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猫でもわかる 秘密の英語勉強会

「読むだけで英語が身につく」を目標に、英語フレーズや英語記事の解説など、初級者向けのさまざまなトピックを猫たちと一緒に勉強します。

「アメリカの米」は American rice それとも rice of America?

問題

今日は復習もかねて問題を出すよ。

急ですね。

かっこに入る選択肢を選んでね。

Can you tell the difference between rice grown in Japan and (        )?


(1) American rice

(2) rice of America


これは平成6年のセンター試験で出題された問題だよ。本来は四択だけどここでは二択にしているからね。

えー・・・・・・センター試験の問題ですか。僕にはまだ早いですよ・・・・・・。

じゃあ簡単にするために問題文の和訳をつけておくね。

Can you tell the difference between rice grown in Japan and (        )?

日本で栽培された米と (        ) の違いがわかりますか?


(1) American rice

(2) rice of America

 

選択肢 (1) は「アメリカの米」か。ということは問題文のかっこに入れると、「日本で栽培された米と (アメリカの米) の違いがわかりますか?」という意味になるな。これが正解かな。

あれ? 選択肢 (2) も「アメリカの米」だ。

そういえば最近、勉強会で前置詞 of を教わったばかりだしこっちが正解かな。American rice は引っかけだ!

わかりましたよミサさん。(2) の rice of America が正解です。

ファイナルアンサー?

ファイナルアンサー!

・・・・・・。

・・・・・・。

・・・・・・・・・・・・。

・・・・・・・・・・・・。

・・・・・・・・・・・・テレフォン?

いや、そういうのいいから。

・・・・・・残念! 正解は American rice でした。

え? いやいや、ぶっちゃけ言っちゃいますけど American rice も rice of America も同じでしょ?

どうせ僕が何て答えても不正解にするつもりだったんじゃないですか?

いいえシンちゃん。American rice と rice of America は、似ているように見えて実は決定的な違いがあるのよ。

な、なんだってーーー!?

Rice1

解説

ちょっとちょっとミサさん。どっちも「アメリカの米」ですよね。一体何が違うっていうんですか?

落ち着いてよく考えてみて。そもそも「アメリカの米」ってどういう意味?

え? 「アメリカの米」は「アメリカの米」でしょ。アメリカ、の、米。

問題文では「日本で栽培された米」と比較されているでしょ。つまり、「アメリカの米」とは「アメリカで栽培された米」あるいは「アメリカ産の米」という意味なの。

そして、American rice は「アメリカ産の米」という意味だから正解なんだよ。

American や Japanese には、その国で生産されたという意味もあるからね。オージービーフ (Aussie beef) ならオーストラリア産の牛肉。聞いたことあるでしょ。

それに対して、前置詞 of は「所属」や「所有」を表すと勉強したよね? だから、rice of America は「アメリカに所属する米」あるいは「アメリカが所有する米」となるから不正解なのよ。

えー、アメリカで栽培された米ならアメリカが所有しているんじゃないですか? 正解でしょ。

屁理屈を言ってもダメ。大事なのは「アメリカの米」ではなく「アメリカ産の米」と解釈することなのよ。

たとえば日本に輸出しても「アメリカ産の米」には変わりないでしょ。

あ、そうか。どこに輸出しても、だれが所有しても、「アメリカ産の米」は「アメリカ産の米」のままなんだ。

僕は、「アメリカの米」という日本語にとらわれていたんですね。

そう。rice of America は「アメリカの米」というあいまいな日本語を直訳したひっかけ選択肢なの。

日本語の表現に惑わされずに、きちんと意味を考えることが大事なんだよ。

わかりました。

Rei160915

テレフォンまだかな・・・・・・。

 

「ドヤれる英語豆知識」シリーズ

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