猫でもわかる 秘密の英語勉強会

「読むだけで英語が身につく」を目標に、英語フレーズや英語記事の解説など、初級者向けのさまざまなトピックを猫たちと一緒に勉強します。

英語で「たくさんの」を表す a lot of , many, much の微妙な違い

a lot of の意味は?

「たくさんの」ですね。

では、many と much は?

それも「たくさんの」かな。

そうだね。今回は a lot of, many, much の違いを見ていくよ。

a lot of, many, much の違い

a lot of は可算名詞・不可算名詞を修飾する

 例文1

I have a lot of pens.

私はペンをたくさん持っている。

 例文2

I drank a lot of milk yesterday.

私は昨日ミルクをたくさん飲んだ。

a lot of, many, much の違いはどんな名詞を修飾するかという点。

名詞に違いがあるんですか?

そう、名詞には数えられる「可算名詞」と数えられない「不可算名詞」があって、a lot of は可算名詞と不可算名詞のどちらでも修飾できるんだよ。

たとえば [例文1] の pen は可算名詞、[例文2] の milk は不可算名詞だね。

 可算名詞

普通名詞、集合名詞などの数えられる名詞

pen, book, people など

 不可算名詞

物質名詞、抽象名詞、固有名詞などの数えられない名詞

milk, love, New York など

many は可算名詞を修飾する

 例文3

I have many pens.

私はペンをたくさん持っている。

 例文4

There are many cats in the park.

公園に猫がたくさんいる。

many は可算名詞のみを修飾する。不可算名詞の前に many を付けないように注意しよう。

また、many は固い表現で、a lot of の方が口語的なくだけた表現だよ。

 例文5

He doesn't have many friends.

彼は友達があまりいない。

 例文6

“Did you find any wild flowers?” “Not (very) many.”

「野生の花はいくらか見つかりましたか」「あまりありませんでした」

not many の形、つまり否定文で many を使うと「あまりない」という意味になるよ。

彼は友達があまりいない。

Not many friends

やめろ。

much は不可算名詞を修飾する

 例文7

I drank much milk yesterday.

私は昨日ミルクをたくさん飲んだ。

many が可算名詞のみを修飾するように、much は不可算名詞のみを修飾する。

また、much も固い表現で、a lot of の方が口語的なくだけた表現だよ。

 例文8

I didn't drink much milk yesterday.

私は昨日ミルクをあまり飲んでない。

 例文9

Not much data is available on flood control in Brazil.

ブラジルの治水についての資料は多くない。

not many と同じように、否定形で not much とする場合は「あまりない」という意味になる。

a lot of が可算名詞・不可算名詞の両方を修飾できるのに、many と much は名詞によって使い分けが必要なんですね。

そう。日本語では可算名詞・不可算名詞みたいな考え方はないからややこしいよね。よくわからないときは a lot of を使っておけばいいんだよ。

例文引用
[6] ウィズダム英和辞典
[9] ランダムハウス英和大辞典

登場キャラクター

シン
英語が苦手な少年。ミサから英語を教わっている。

ミサ
英語を教えてくれる近所のお姉さん。

レイ
シンの同級生。絵を描いて勉強会のサポートをしている。